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Honesty Isn’t Always the Best Policy in Relationships. Eis Quando os peritos dizem que pode ser melhor mentir

– Seamind Panadda / EyeEm-Getty Images/EyeEm

Seamind Panadda / EyeEm-Getty Images/EyeEm
Por Cassie Shortsleeve

2 de Outubro, 2018 12:15 PM EDT

Provavelmente foi-te ensinado a nunca mentir: Os teus pais provavelmente pregaram o poder da verdade. O seu parceiro disse-lhe que a honestidade é mais importante.

Mas os investigadores dizem que há muita coisa que nos engana, que diz a verdade e que a confiança – e que, se dominada, mentir da forma correcta pode realmente ajudar a construir ligações, confiança e negócios. “Creio que devemos ensinar aos nossos filhos, estudantes e empregados quando e como mentir”, diz Maurice Schweitzer, professor na Wharton School da Universidade da Pensilvânia, que estuda o engano e a confiança.

É mais provável que te mintam (e te digam para mentires) do que te apercebes, pensa demasiado em cenários como o da tua mãe lembrar-te de dizer à tua avó que gostaste da refeição dela, ou dar feedback a um colega de trabalho que não capta toda a verdade.

P>P>Ainda, a arte do engano é mais matizada do que possas pensar. Aqui, cinco cenários em que a mentira pode ser a melhor linha de acção, segundo os especialistas.

Se tiver os melhores interesses de alguém no coração

Existem exemplos clássicos de mentira sendo prejudicial, e os tipos mais prejudiciais de mentiras tendem a ser aqueles que promovem os seus próprios interesses à custa dos outros.

Mas as mentiras “prosociais” – fibras destinadas a beneficiar os outros – podem de facto construir confiança entre as pessoas, de acordo com a investigação.

“O principal interesse das pessoas, pelo menos quando recebem informação e constroem confiança é a benevolência”, diz Emma E. Levine, uma professora assistente de ciências comportamentais na The University of Chicago Booth School of Business, que estuda honestidade e confiança. “As pessoas preocupam-se muito mais com as boas intenções do que se a pessoa está a ser honesta per se”

p>P>Precisamos de recordar: As mentiras são mais benéficas quando não são egoístas. Se disser ao seu parceiro que ele ou ela parece óptimo antes de um encontro para aumentar a sua auto-estima, isso é uma coisa, diz Schweitzer. Mas dizê-lo apenas para tirar o seu ente querido da porta porque já está atrasado, diz ele, é onde o seu motivo pode desviar-se para território egoísta.

Se não houver tempo para mudar

Diga que o seu parceiro lhe pergunta como é que ele ou ela está mesmo antes de subir ao palco para um evento de conversação, ou pergunta sobre o que pensa do discurso mesmo antes de chegar ao pódio. Mesmo que note uma mancha na sua roupa, ou pense que o discurso pode usar trabalho, pense se a pessoa tem tempo para reagir à informação e controlar a situação, diz Levine.

Se não houver nada que o seu parceiro possa fazer para melhorar ou fazer uma mudança nesse momento, pode ser bem-vindo o engano, diz ela. Mentir neste sentido é provavelmente visto como beneficiar a outra pessoa porque não há realmente nada que ele ou ela possa fazer no momento.

Conversamente, se a sua outra pessoa significativa tiver a capacidade de reagir à informação, a honestidade é a melhor escolha, diz Levine.

Se estiver a dar críticas construtivas

Quando se partilha feedback, a honestidade é importante. E embora seja fácil usar “estou apenas a ser honesto” como desculpa para “apenas a ser mau”, diz Schweitzer, a honestidade brutal nem sempre é a forma mais eficaz de transmitir a sua mensagem.

Em vez de dizer a um funcionário de baixo desempenho que está a ter um desempenho terrível, considere dizer algo do género: “Tiveste um começo difícil, mas todos lutam no início”, seguindo depois para a crítica construtiva, diz Schweitzer. O seu feedback será provavelmente melhor recebido, o que, por sua vez, beneficiará o seu negócio a longo prazo.

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Direito antes de uma ocasião especial

O debate sobre a mentira não é apenas sobre se uma informação honesta pode ajudar a situação, mas também sobre se essa informação é entregue no momento certo. “Uma coisa que as pessoas se preocupam é se uma informação honesta as distrairá de algo importante”, diz Levine.

Um exemplo: Ouve-se dizer que a empresa da sua amiga está à espera de despedimentos mesmo antes de ela partir para o seu casamento. Se lhe disser?

“Nestas situações, as pessoas tendem a apreciar reter a verdade até mais tarde”, diz Levine.

Volta à ideia de controlo – se a sua amiga estiver prestes a partir para o seu casamento ou lua-de-mel, ela não estará em posição de explorar preemptivamente outras oportunidades de emprego. E embora cada situação seja diferente, considere perguntar a si próprio se a honestidade numa situação como esta beneficiaria verdadeiramente a outra pessoa – ou simplesmente seria uma distracção, segundo Levine.

Se não estiver próximo da pessoa

Uma fraude leve e bem intencionada pode ser ainda mais benéfica em relações distantes, diz Levine. “Em relações mais competitivas ou primeiras interacções, a honestidade é muito mais precária, pode prejudicar as relações e reduzir a confiança”, diz ela. Isto porque ambas as partes estão menos familiarizadas com as verdadeiras intenções da outra pessoa e cada uma delas pode interrogar-se, será que esta pessoa está a tentar minar-me?

P>P>Se estiver inclinado a dar um feedback honesto a um conhecido mais distante ou a um amigo de um amigo, Levine sugere fornecer a verdade aliada à benevolência – algo no sentido de, eu realmente quero que você faça bem, por isso estou a dar-lhe esta crítica.

As relações de proximidade, por outro lado, podem dar lugar a um maior apreço pela honestidade, diz ela, e confessar aos amigos não é provavelmente tão mau como você pensa. “Sobrevalorizamos sistematicamente o quão incómoda será a narração da verdade”, diz Levine.

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